Alex CastroDespués de más de cuatro décadas sin ser publicada en la Isla, la significativa Autobiografía, de Juan Francisco Manzano (1797-1854), es traída de vuelta a las manos del lector cubano,  coincidiendo simbólicamente con el aniversario 130 de la abolición de la esclavitud en este país.

De manera asombrosa, este importante documento literario e histórico —es la única obra narrativa autobiográfica escrita por un esclavo latinoamericano durante su cautiverio— solo había contado con dos ediciones anteriores en la Isla: la primera de 1937, y la segunda, de 1972; ambas, por demás, con infidelidades en relación con el manuscrito original de esta obra.

Esta que propone Ediciones Matanzas en la presente Feria del Libro, cuenta con la virtud de ser facsimilar y estar apoyada por un cuerpo de más cuatrocientas anotaciones, a través de las cuales el estudioso brasileño Alex Castro, quien estuvo a cargo de materializar este rescate de Manzano y su obra, va esclareciendo prolijamente peculiaridades del vocabulario, históricas y de otra naturaleza.

“Estoy feliz de haber contribuido a esta vuelta de Manzano a su país, a su ciudad, a su gente; espero que este sea un paso sólido para su figura, que considero capital, comience a vivir un proceso de reincorporación aquí. 

“Yo conocí a Manzano mientras estudiaba en dos universidades de los Estados Unidos, donde se le conoce y valora mucho. Me impresionó su Autobiografía, particularmente la manera en que estaba escrita, y, a manera de reto, me propuse traducirla al portugués, para su publicación en Brasil, donde interesan mucho los estudios acerca de la esclavitud y yo intuía, como así fue, que la figura de Manzano resultaría de interés.

Manzano

“La traducción fue dada a conocer en Brasil el pasado año, en septiembre, por la editorial Hedra, y ya esa obra se está estudiando en varias universidades de allá. Por cierto, mientras daba los toques finales a esa traducción, y a las anotaciones con que la acompañé, conocí al investigador matancero Urbano Martínez Carmenate, y a través de él llegué a Ediciones Matanzas y surgió la idea de reeditar aquí también la Autobiografía, con las anotaciones y un prólogo que también preparé.”

En el prólogo del libro, Alex hace referencia a los orígenes de este texto, animado por Domingo del Monte y su círculo literario, y “traducido al inglés y publicado (en 1840) en Londres, como parte de los esfuerzos abolicionistas para poner un fin a la esclavitud en América”.

“Para Manzano, aún esclavo, la redacción de su autobiografía fue un trabajo temerario, lleno de dificultades de orden práctico y político. ¿Cuánto decir, cuánto omitir? ¿Hasta dónde aquellos hombres blancos, ricos, en apariencia tolerantes, eran capaces de oír y aceptar? Su autobiografía es un texto lleno de huecos protuberantes, elipsis conspicuas, entrelíneas prolijas. Se necesita una lectura atenta para descifrar sus silencios.”

Narrador e investigador, Alex Castro (Río de Janeiro, Brasil, 1974) cursó Historia en la Universidad Federal de Río de Janeiro y realizó una maestría en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Ha publicado Mulher de un HomenSó (novela, 2009), Onde Perdemos Tudo (cuento, 2011) y Outrofobia: Textos Militantes (2015).

La Autobiografía de Manzano se presentará como parte de la Feria del Libro que tendrá lugar en la ciudad de Matanzas, entre el 9 y el 13 de marzo.

Se dará a conocer específicamente en una “Jornada dedicada al 130 aniversario de la abolición de la esclavitud”, que se desarrollará durante la mañana del viernes 11 en el Museo Palacio de Junco, donde habrá una mesa de opinión sobre el tema —con la participación de Mario Valdés Navia, Daniel Alberto Cruz Bermúdez e Isabel Hernández— y Alex Castro impartirá una conferencia sobre Manzano.

Igualmente serán presentados Cepos de la memoria. Impronta de la esclavitud en el imaginario social cubano, de Zuleica Romay, y se producirá la venta de otros libros relacionados con la esclavitud y su huella.


Por: Norge Céspedes