Ilustracion y FeEl padre Manuel Francisco García, el religioso que acompañó al poeta cubano Gabriel de la Concepción Valdés (Plácido) en su calvario hasta el fusilamiento, ha motivado la biografía Ilustración y Fe, de la investigadora Caridad Contreras Llorca, que acaba de ser publicada por Ediciones Matanzas y se hallará entre sus novedades durante la XXIV Feria Internacional del Libro, Cuba 2015.

El clérigo asumía entre sus deberes sacerdotales la atención espiritual a los condenados a muerte en la ciudad de Matanzas, circunstancia que lo llevó a compartir los últimos momentos de Plácido, a quien fusilaron en junio de 1884 tras considerársele uno de los cabecillas de la Conspiración de la escalera.

Según se dice en Ilustración y Fe, el padre García “es el único de quien hay noticia cierta de que visitara a Plácido” en ese trance dramático, por lo que parece irrefutable su participación en “el rescate, para la posteridad, de las últimas composiciones de Plácido” (los poemas “Plegaria a Dios” y “Adiós a mi lira”).

En la biografía se recuerdan sucesos que relacionaban a Plácido y al padre García antes de este dramático acontecimiento, específicamente el hecho de que el poeta mulato le dedicara “varias composiciones religiosas, llenas de sentimiento”, las que en general fueron inspiradas por sus múltiples aportes a la ciudad, no solo en el plano eclesiástico.