Ilustracion y FeEl padre Manuel Francisco García, el religioso que acompañó al poeta cubano Gabriel de la Concepción Valdés (Plácido) en su calvario hasta el fusilamiento, ha motivado la biografía Ilustración y Fe, de la investigadora Caridad Contreras Llorca, que acaba de ser publicada por Ediciones Matanzas y se hallará entre sus novedades durante la XXIV Feria Internacional del Libro, Cuba 2015.

El clérigo asumía entre sus deberes sacerdotales la atención espiritual a los condenados a muerte en la ciudad de Matanzas, circunstancia que lo llevó a compartir los últimos momentos de Plácido, a quien fusilaron en junio de 1884 tras considerársele uno de los cabecillas de la Conspiración de la escalera.

Según se dice en Ilustración y Fe, el padre García “es el único de quien hay noticia cierta de que visitara a Plácido” en ese trance dramático, por lo que parece irrefutable su participación en “el rescate, para la posteridad, de las últimas composiciones de Plácido” (los poemas “Plegaria a Dios” y “Adiós a mi lira”).

En la biografía se recuerdan sucesos que relacionaban a Plácido y al padre García antes de este dramático acontecimiento, específicamente el hecho de que el poeta mulato le dedicara “varias composiciones religiosas, llenas de sentimiento”, las que en general fueron inspiradas por sus múltiples aportes a la ciudad, no solo en el plano eclesiástico.

El investigador Urbano Martínez Carmenate considera que Ilustración y Fe lleva a cabo ante todo el rescate de una olvidada personalidad de la cultura matancera, que “en un periodo en que el obispo Espada centraliza el proceso de la Ilustración en la Isla”, se suma a ese esfuerzo de enfrentamiento a lo retrógrado”:

[…] crea la cátedra de Filosofía, iniciadora de la enseñanza superior en la ciudad; preside la Diputación Patriótica y su sección de educación; impulsa la construcción de un nuevo cementerio; auspicia importantes instituciones sociales vinculadas a la iglesia […]

En el prólogo de este volumen, el presbítero Jesús Fernando Marcoleta Ruiz destaca también los “rastros indelebles” que el padre García dejó “en la historia de la instrucción pública, a través de sus obras de socorro y asistenciales y otras auténticas iniciativas para el bien público”.

Marcoleta Ruiz percibe en Ilustración y Fe un bien logrado acercamiento al sacerdote en su contexto, en el ambiente social, cultural, religioso y político de la primera mitad del siglo XIX, lo que constribuye a que “nos situemos la posición de Manuel Francisco García, en su condición de presbítero, de sacerdote de la iglesia católica, en su formación humanista y, sobre todo, en su formación teológica, evangélica”.

Investigadora de la Biblioteca Provincial Gener y Del Monte, Licenciada en Historia del Arte y en Información Científica y Bibliotecología, Caridad Contreras Llorca (Cárdenas, 1953) ha realizado una intensa labor en el campo de la investigación, referente a la bibliotecología en Matanzas y a otras esferas vinculadas a la historia cultural y social de Matanzas.

Ha publicado los libros La bibliotecología en Matanzas 1828–1989 (2005), El Patronato Pro Calles de Matanzas: una respuesta ciudadana (2009) y Bio-bibliografía de Raúl Ruiz (2011), todos bajo el sello de Ediciones Matanzas. Artículos suyos han aparecido en el Anuario de Investigaciones Culturales, la revista Matanzas y otras publicaciones.


Por: Norge Céspedes