Haiku_CaribeñoEl haikú —plural derivado de la voz haikai, cuya esencia es “cortar”— es una forma de poesía japonesa muy breve, antiguamente denominada hokku, debido a su creador, Matmo Bacho (1644-1694). A finales del siglo XIX, el escritor Masaoka Shiki (1867-1902) la rebautizó como se le conoce mundialmente desde entonces.

A diferencia del versículo occidental, que se caracteriza por el metro, el verso japonés cuenta con unidades de sonido que se denominan el o moras. El haikú consiste, pues, en un poema de tres versos, de cinco, siete y cinco moras, respectivamente; y a menudo se le representa por la yuxtaposición de dos imágenes o ideas y una kireji. El haikú tradicional consiste en 17 líneas o moras de tres frases de cinco, siete y cinco en o sílabas. Cualquiera de las tres frases puede terminar con la kireji. La kireji viene a ser entonces la palabra “de corte” entre ellas y se interpreta como una suerte de marca de puntuación verbal que indica el momento en que se separan los colores y la forma (de las imágenes o ideas) en que los elementos contrapuestos se relacionan.